Δικαιολογούνται περισσότερες δημόσιες πράσινες επενδύσεις όταν τα κεφάλαια είναι περιορισμένα;  – Μέσα στίβου

Δικαιολογούνται περισσότερες δημόσιες πράσινες επενδύσεις όταν τα κεφάλαια είναι περιορισμένα; – Μέσα στίβου

Με επίπεδο ρεκόρ δημόσιου χρέους, τη φορολογική επιβάρυνση σε υψηλό 70 ετών και την αυξανόμενη πίεση στις δημόσιες υπηρεσίες, είναι θεμιτό να εξετάζονται εξονυχιστικά όλες οι εκκλήσεις για περισσότερες δημόσιες δαπάνες. Το Labour's Green Prosperity Plan (GPP) είναι μια πρόταση για επενδύσεις μεγάλης κλίμακας στην πράσινη μετάβαση. Έχει δεχθεί επίθεση από την κυβέρνηση ως δυσβάσταχτη κατά τη διάρκεια μιας κρίσης κόστους ζωής.

Η κυβέρνηση δεν αμφισβητεί την ανάγκη επίτευξης καθαρών μηδενικών στόχων, ούτε αμφισβητεί ότι κάποια στιγμή θα χρειαστούν σημαντικές δημόσιες επενδύσεις για την επίτευξή τους. Η κριτική του στο σχέδιο του Εργατικού Κόμματος φαίνεται να βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στην προϋπόθεση ότι οι τρέχουσες οικονομικές και δημοσιονομικές συνθήκες δεν είναι κατάλληλες για ένα μεγάλο νέο πρόγραμμα δημοσίων δαπανών. Είναι όμως σωστό αυτό;

Το GPP αποτελεί βασικό μέρος του σχεδίου των Εργατικών για την κυβέρνηση. Ξεκίνησε πριν από δύο χρόνια από την σκιώδη καγκελάριο Ρέιτσελ Ριβς, υποσχέθηκε ετήσια δαπάνη περίπου 28 δισεκατομμυρίων λιρών για πράσινα έργα κατά το επόμενο κοινοβούλιο. Το GPP ήρθε σε μια εποχή που εξακολουθούσε να υπάρχει πολιτική συναίνεση σχετικά με την ανάγκη να προχωρήσουμε στο πράσινο. Η ανακοίνωσή του ήταν αναμφισβήτητα αρκετά αποστασιοποιημένη από την πολιτική ένταση μιας γενικής εκλογικής εκστρατείας για να αποφύγει τον λεπτομερή έλεγχο.

Αυτό έχει πλέον αλλάξει. Η Ρέιτσελ Ριβς πρόσφατα υποχώρησε κάπως στο σχέδιο ενόψει των επιθέσεων για την οικονομική ικανότητα των Εργατικών. Λέει ότι η ΠΔΣ θα εφαρμοστεί μόνο σύμφωνα με τους δημοσιονομικούς κανόνες του Εργατικού Κόμματος, οι οποίοι ορίζουν ότι θα δανείζονται μόνο για να επενδύουν σε έργα που αποδίδουν μακροπρόθεσμα μέσω της συμβολής τους στην υψηλότερη ανάπτυξη.

Διαβάστε περισσότερα  Γιατί χωρίζω με τη Seed Heritage

Όπως συμβαίνει με κάθε μεγάλο νέο πρόγραμμα πράσινων δημόσιων επενδύσεων, το ερώτημα είναι επομένως εάν η θέσπιση των προτάσεων της ΠΔΣ όχι μόνο θα επιτύχει τους στόχους απαλλαγής από τις ανθρακούχες εκπομπές αλλά και θα τονώσει την οικονομική ανάπτυξη.

Οι καλά στοχευμένες πράσινες επενδύσεις είναι υπέρ της ανάπτυξης
Η συναίνεση μεταξύ πολλών οικονομολόγων είναι ότι ένα καλά στοχευμένο επενδυτικό πρόγραμμα αυτής της φύσης θα ήταν υπέρ της ανάπτυξης, καθώς και πράσινο. Για τον έκτο προϋπολογισμό άνθρακα, που δημοσιεύτηκε το 2020, η Επιτροπή Κλιματικής Αλλαγής ανέθεσε λεπτομερή ανάλυση από την Cambridge Econometrics. Αυτό έδειξε ότι θα υπήρχαν σημαντικά οφέλη από υψηλότερες πράσινες επενδύσεις, για παράδειγμα τη δημιουργία νέων βιομηχανιών υψηλής παραγωγικότητας σε αναδυόμενους τομείς.

Στο νέο μας ενημέρωση, παρουσιάζουμε τη δική μας ανάλυση για την ΠΔΣ και επαναλαμβάνουμε αυτά τα ευρήματα, επισημαίνοντας τα χαμηλά επίπεδα επενδύσεων κεφαλαίου από την παγκόσμια χρηματοπιστωτική κρίση του 2007-08, τα οποία αναμφισβήτητα έχουν υποβαθμίσει την ανάπτυξη και την παραγωγικότητα την τελευταία μιάμιση δεκαετία. Η φιλοδοξία της ΠΔΣ, ή κάτι παρόμοιο, θα βοηθούσε να αντιστραφεί αυτό το έλλειμμα. Τονίζουμε την ανάγκη να πραγματοποιηθεί η επένδυση νωρίς στο επόμενο κοινοβούλιο, κάτι που θα είναι απαραίτητο για να κλειδωθούν οι επενδύσεις του ιδιωτικού τομέα και να επιτραπεί να προκύψουν νωρίτερα τα οφέλη από την αύξηση της απόδοσης και το χαμηλότερο ενεργειακό κόστος.

Η ανάλυσή μας εξετάζει εξονυχιστικά τις επενδύσεις σε συγκεκριμένες δραστηριότητες κατά περίπτωση και βρίσκει τα επιχειρήματα για αυτές επιτακτικά. Πράγματι, στις περισσότερες περιπτώσεις, υπάρχουν σοβαροί λόγοι για να προχωρήσουμε περισσότερο από τα σχέδια ΠΔΣ.

Για παράδειγμα, η κυβέρνηση δεσμεύτηκε πρόσφατα έως και 500 εκατομμύρια λίρες για να στηρίξει την Tata για τη μετατροπή του χαλυβουργείου της στο Port Talbot σε φούρνους ηλεκτρικού τόξου (EAFs). Ωστόσο, υπολογίσαμε, πριν από την ανακοίνωση του Port Talbot, ότι η συνολική δαπάνη 3-4 δισεκατομμυρίων λιρών είναι ό,τι χρειάζεται στη βιομηχανία χάλυβα, για την πλήρη απανθρακοποίηση του Port Talbot καθώς και του άλλου εναπομείναντος εργοστασίου υψικαμίνων του Ηνωμένου Βασιλείου στο Scunthorpe. να δημιουργηθεί μια νέα εγκατάσταση άμεσης μείωσης του υδρογόνου για την παραγωγή σιδήρου και, ως εκ τούτου, να μειωθεί ο κίνδυνος παροχής κεφαλαιακής στήριξης σε ξένες εταιρείες· και για τη βελτίωση της επεξεργασίας σκραπ χάλυβα για χρήση σε EAF.

Διαβάστε περισσότερα  Μια ακμάζουσα οικονομία είναι μια ψευδαίσθηση, αν γίνει εις βάρος της φύσης – Μέσα σε τροχιά

Πάρα πολλοί άνθρωποι χάνουν τα οφέλη των πράσινων μέτρων
Μια παρόμοια περίπτωση θα μπορούσε να γίνει για πολύ περισσότερες επενδύσεις στη μόνωση του σπιτιού. Το κόστος θέρμανσης είναι ένα ακρωτήριο βάρος για τα νοικοκυριά χαμηλού εισοδήματος και η κακή μόνωση σπαταλά ενέργεια. Η κυβέρνηση έχει διαθέσει 1 δισεκατομμύριο £ μέσω του προγράμματος ECO+ για να βοηθήσει στη μόνωση των λιγότερο ενεργειακά αποδοτικών κατοικιών στις χαμηλότερες φορολογικές ζώνες του δημοτικού συμβουλίου, καθώς και στους πιο ευάλωτους, με το μισό από αυτό να δαπανάται μέχρι στιγμής σε αυτό το κοινοβούλιο. Όμως, το δικό μας Καθαρό μηδενικό πρόγραμμα παρακολούθησης πολιτικής υποδηλώνει ότι μόνο το ένα τέταρτο περίπου των στόχων μείωσης των εκπομπών για τον τομέα της θερμότητας και των κτιρίων καλύπτονται από την υφιστάμενη πολιτική, πράγμα που σημαίνει ότι πολλά νοικοκυριά χάνουν τα οφέλη κόστους των ενεργειακά αποδοτικών σπιτιών. Προτείνουμε αυτή η κατανομή του 1 δισεκατομμυρίου λιρών να επεκταθεί σε 6 δισεκατομμύρια £ στο επόμενο κοινοβούλιο για να καλύψει την ανάγκη.

Εξετάζουμε επίσης πολλούς άλλους τομείς επενδύσεων στην πράσινη μετάβαση, όπως η βιομηχανική απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές, η εγκατάσταση αντλιών θερμότητας και τα ηλεκτρικά οχήματα. Τονίζουμε ότι χρειάζονται περισσότερες επενδύσεις σε παραμελημένους τομείς, όπως η εκπαίδευση του εργατικού δυναμικού και η εκκίνηση του δικτύου ηλεκτρικής ενέργειας.

Οι κυβερνήσεις έχουν δίκιο να είναι προσεκτικές όταν σχεδιάζουν μεγάλα προγράμματα δαπανών. Ωστόσο, υπάρχουν σοβαροί λόγοι να πιστεύουμε ότι η επένδυση στην πράσινη μετάβαση θα κάνει το Ηνωμένο Βασίλειο πλουσιότερο και ασφαλέστερο, καθώς και πιο πράσινο. Η μελέτη CCC-Cambridge Econometrics υπολόγισε ότι η οικονομία θα μπορούσε να γίνει κατά δύο τοις εκατό μεγαλύτερη έως το 2035, εάν εφαρμοστούν οι συστάσεις του ίδιου του CCC για τις πράσινες επενδύσεις, δημιουργώντας 300.000 θέσεις εργασίας. Οι Εργατικοί αναμένουν ότι η ΠΔΣ της θα έχει παρόμοιο αντίκτυπο. Η ανάλυσή μας δείχνει ότι αυτή η αισιοδοξία είναι απολύτως δικαιολογημένη.