Μια ακμάζουσα οικονομία είναι μια ψευδαίσθηση, αν γίνει εις βάρος της φύσης – Μέσα σε τροχιά

Μια ακμάζουσα οικονομία είναι μια ψευδαίσθηση, αν γίνει εις βάρος της φύσης – Μέσα σε τροχιά

Λέγεται συχνά ότι είμαστε ένα έθνος φυσιολάτρες. Γιατί λοιπόν το περιβάλλον του Ηνωμένου Βασιλείου είναι σε τόσο κακή κατάσταση; Τα στατιστικά είναι συγκλονιστικά. Σχεδόν ένας στους έξι είδος της Βρετανίας απειλούνται με εξαφάνιση, πάνω από δύο εκατομμύρια εκτάρια του εδάφους του ΗΒ κινδυνεύει από διάβρωση και μόνο επτά τοις εκατό του γηγενούς δάσους είναι σε καλή οικολογική κατάσταση. Όσο για τη φύση, με φίλους σαν εμάς, ποιος χρειάζεται εχθρούς;

Η αιτία όλης αυτής της εξάντλησης είναι ότι δεν χρησιμοποιούμε τα αγαθά και τις υπηρεσίες που προσφέρει η φύση με βιώσιμο ρυθμό. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι τα εργαλεία που χρησιμοποιούμε για τη μέτρηση της οικονομικής προόδου χάνουν πολλά από τα σημαντικά.

Το 2021, το Κριτική Dasgupta, που εξέτασε τα οικονομικά της βιοποικιλότητας, ανατέθηκε από το Υπουργείο Οικονομικών. Ο Sir Partha Dasgupta εξέθεσε κατηγορηματικά γιατί η οικονομική πρόοδος συμβαδίζει με την παρακμή της φύσης και εξέθεσε ένα ισχυρό σκεπτικό για την ενσωμάτωση της φύσης στην κατανόησή μας για την οικονομία. Ήταν ένα πνευματικό tour de force, αλλά έκτοτε έχει απομακρυνθεί από τα φώτα της δημοσιότητας, αν και δεν έχει χάσει τίποτα από τη σημασία του. Πώς πρέπει τώρα το Ηνωμένο Βασίλειο να φέρει στη ζωή αυτή την ισχυρή ανάλυση και να την κάνει πράξη;

Το ΑΕΠ παραπλανά τις αγορές

Ας ξεκινήσουμε αναλύοντας γιατί ήμασταν τόσο τυφλοί απέναντι στην εγγενή αξία της φύσης. Στη ρίζα του προβλήματος βρίσκεται η γνωστή μέτρηση του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος (ΑΕΠ), η οποία αντιπροσωπεύει την αξία όλων των αγαθών και υπηρεσιών που αγοράζονται και πωλούνται κάθε χρόνο. Οι οικονομολόγοι και οι πολιτικοί είναι προσηλωμένοι στο αν αυτός ο αριθμός αυξάνεται ή συρρικνώνεται. Είναι το παγκόσμιο κριτήριο για το βιοτικό επίπεδο και την οικονομική πρόοδο μιας χώρας.

Διαβάστε περισσότερα  Δικαιολογούνται περισσότερες δημόσιες πράσινες επενδύσεις όταν τα κεφάλαια είναι περιορισμένα; – Μέσα στίβου

Και όμως το ΑΕΠ μας δίνει μόνο μια μερική αντανάκλαση του βιοτικού επιπέδου, καθώς αγνοεί πολλά από αυτά που εκτιμούμε περισσότερο: ελεύθερο χρόνο, απλήρωτη οικιακή εργασία, σωματική και ψυχική υγεία, καθώς και ένα υγιές φυσικό περιβάλλον, για να αναφέρουμε μερικά. Μέσα από το στενό πρίσμα του ΑΕΠ, η καταστροφή ενδιαιτημάτων, δασών και εδαφών για την παραγωγή περισσότερων αναλώσιμων προϊόντων αυξάνει τον πλούτο μας, επομένως το αποτέλεσμα φαίνεται θετικό, παρόλο που μέρος της φύσης από την οποία βασιζόμαστε έχει χαθεί οριστικά. Είναι ένα θεμελιώδες ελάττωμα του συστήματος που σταδιακά υπονομεύει τις προοπτικές μας. Πώς μπορούμε να το κάνουμε τόσο λάθος;

Η ουσία για το Dasgupta είναι ότι η «αξία» μετριέται επί του παρόντος με τις τιμές της αγοράς. Μπορούμε εύκολα να αποδώσουμε ένα τίμημα σε αυτό που πιστεύουμε ότι έχουμε κερδίσει μέσω του οικονομικού μας συστήματος, για παράδειγμα, ένα νέο αυτοκίνητο ή ένα ζευγάρι παπούτσια. Αλλά είναι λιγότερο εύκολο να λογοδοτήσουμε για το τι χάσαμε, καθώς δεν μπορούμε να προσαρτήσουμε μια τιμή αγοράς σε αυτό. Ο φυσικός κόσμος είναι δύσκολο να ποσοτικοποιηθεί και να εκτιμηθεί με οικονομικούς όρους, επειδή μπορεί να μετακινηθεί (σκεφτείτε πουλιά, ψάρια, σπόροι) και πολλές ζωτικές διαδικασίες δεν μπορούν να φανούν ή να ακουστούν (π.χ. ανάπτυξη δέντρων).

Αυτό σημαίνει ότι, όταν ένα αγαθό ή μια υπηρεσία αγοράζεται ή πωλείται, η τιμή του αποκλείει τον ρόλο της φύσης στη δημιουργία του, καθώς η φύση είναι ουσιαστικά ελεύθερη και, επομένως, ώριμη για εκμετάλλευση.

Ο Dasgupta απορρίπτει το επιχείρημα ότι η συνέχιση της αύξησης του ΑΕΠ θα οδηγήσει σε καλύτερες τεχνολογίες που θα μας επιτρέψουν να ξεπεράσουμε τα όρια της πεπερασμένης φύσης, επειδή κάτι τέτοιο θα απαιτήσει περαιτέρω εξάντληση μιας ήδη επιδεινούμενης προσφοράς φυσικών πόρων. Εν ολίγοις, για να μπορέσουν οι οικονομίες να ευδοκιμήσουν στο μέλλον, θα πρέπει να αναγνωρίσουμε και να λειτουργήσουμε εντός των ορίων των πόρων του πλανήτη μας.

Διαβάστε περισσότερα  Ford F-150 Lightning: Το καλύτερο ηλεκτρικό pickup truck στον Καναδά για το 2024

Το μήνυμα βυθίζεται σιγά σιγά

Παρά τη δυσκολία στη μέτρηση της πραγματικής οικονομικής αξίας της φύσης, το Γραφείο Εθνικής Στατιστικής του Ηνωμένου Βασιλείου έχει σημειώσει καλή πρόοδο στη σύνταξη ενός συνόλου λογαριασμών «φυσικού κεφαλαίου». Αυτά ανεβάζουν τη συνολική αξία ενεργητικού της φύσης £1,5 τρισ, ένας αριθμός που είναι δύσκολο να αγνοηθεί. Ωστόσο, αυτά δεν λαμβάνονται ακόμη υπόψη στη λήψη αποφάσεων του Υπουργείου Οικονομικών ή του ιδιωτικού τομέα.

Το μήνυμα βυθίζεται σιγά σιγά. Ως ένα από τα μέλη του εκτελεστικού συμβουλίου της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας βάλε το ωμά το περασμένο καλοκαίρι, «καταστρέφετε τη φύση και καταστρέφετε την οικονομία». Το Ηνωμένο Βασίλειο έχει ήδη αρχίσει να ηγείται της επιβάρυνσης αναθέτοντας την αναθεώρηση Dasgupta και αναπτύσσοντας νέες τεχνικές για τη μέτρηση των λογαριασμών φυσικού κεφαλαίου. Αλλά τα πράγματα δεν κινούνται αρκετά γρήγορα και η φύση συνεχίζει να εξαφανίζεται. Τώρα πρέπει να κάνουμε πράξη αυτές τις ιδέες.

Οι αγορές πρέπει πάντα να αντικατοπτρίζουν την αξία της φύσης που χρησιμοποιούν
Ένα καλό μέρος για να ξεκινήσετε είναι η δημιουργία αγορών που αντανακλούν την αξία της φύσης. Η δραστηριότητα της αγοράς βασίζεται ήδη στη φύση. Η Τράπεζα της Αγγλίας βρέθηκαν ότι πάνω από το 50 τοις εκατό του ΑΕΠ του ΗΒ και το 72 τοις εκατό του βρετανικού δανεισμού εξαρτάται από υπηρεσίες οικοσυστήματος.

Οι επενδύσεις σε οικονομικές δραστηριότητες που προστατεύουν αντί να βλάπτουν τη φύση μπορούν να αποδώσουν, να ενισχύσουν την παραγωγικότητα και να βοηθήσουν τις αγροτικές οικονομίες. Για παράδειγμα, το οφέλη των τυρφώνων για δέσμευση άνθρακα, αναψυχή και καθαρότερο αέρα θα επέστρεφε 4,60 £ για κάθε 1 £ που επενδύεται, 2,80 £ θα επιστρέφονταν σε δασικές εκτάσεις και 1,30 £ για δημιουργία αλυκών. Αλλά οι εταιρείες μπορεί να μην το συνειδητοποιούν αυτό επειδή, για τους λόγους που περιγράφει η Dasgupta, αυτά τα οφέλη δεν κοινοποιούνται πάντα με όρους αγοράς. Για να επιλυθεί αυτό, ο δημόσιος τομέας θα μπορούσε να παρέμβει για να πραγματοποιήσει αρχικές περιβαλλοντικές βελτιώσεις και να αποδείξει τις δυνατότητες για οικονομικές αποδόσεις.

Διαβάστε περισσότερα  Το πιο απλό hack για κράτηση φθηνών πτήσεων στην Ιαπωνία

Στην Green Alliance, εργαζόμαστε για να μετατρέψουμε τα μηνύματα της Επιθεώρησης Dasgupta σε συγκεκριμένη δράση, εξετάζοντας πώς να δημιουργήσουμε λειτουργικές αγορές σε τομείς που βελτιώνουν τη φύση και προσφέρουν αποδόσεις για τον ιδιωτικό τομέα.

Ένα πράγμα που εμποδίζει τις κυβερνήσεις να παρέμβουν μπορεί να είναι οι υπερβολικά αυστηροί δημοσιονομικοί κανόνες που αποθαρρύνουν τις επενδύσεις, ιδιαίτερα όταν η οικονομική υπόθεση, εκφρασμένη σε όρους ΑΕΠ, είναι ασαφής. Σύντομα θα δημοσιεύσουμε προτάσεις για το πώς οι «πράσινοι» δημοσιονομικοί κανόνες θα μπορούσαν να το διορθώσουν. Παρόμοιες εργασίες θα ακολουθήσουν για τις υποδομές, τις κεντρικές τράπεζες και το ΑΕΠ.

Ο καθηγητής Dasgupta έκανε μια πρωτοποριακή ανάλυση, αλλά τα μηνύματά του δεν έχουν ακόμη οδηγήσει σε πραγματική αλλαγή. Θέλουμε να επαναφέρουμε τα φώτα της δημοσιότητας στην ανασκόπηση και να συσχετίσουμε τα ευρήματά της με μεγαλύτερη σαφήνεια με το πλαίσιο του Ηνωμένου Βασιλείου. Αν δεν αρχίσουμε να εκτιμούμε σωστά τη φύση και δεν ενσωματώσουμε την ανάγκη διατήρησής της στο οικονομικό μας σύστημα, δεν μπορούμε να απολαύσουμε πραγματική ή βιώσιμη ευημερία.