Το Ηνωμένο Βασίλειο πρέπει να ασχοληθεί σοβαρά με τη βιομηχανική στρατηγική για τον τερματισμό της οικονομικής στασιμότητας – Μέσα σε τροχιά

Το Ηνωμένο Βασίλειο πρέπει να ασχοληθεί σοβαρά με τη βιομηχανική στρατηγική για τον τερματισμό της οικονομικής στασιμότητας – Μέσα σε τροχιά

Αυτό είναι το πρώτο ιστολόγιο στη σύντομη σειρά απόψεων των ειδικών για τη βιομηχανική στρατηγική του Ηνωμένου Βασιλείου.

Οι ηγέτες των επιχειρήσεων και οι σχολιαστές του Ηνωμένου Βασιλείου θρηνούν εδώ και καιρό την έλλειψη μιας βιομηχανικής στρατηγικής για να τραβήξει τη χώρα από την οικονομική της ταραχή και σε μια νέα εποχή πράσινης ευημερίας που βασίζεται στην τεχνητή νοημοσύνη.

Η δήλωση του φθινοπώρου του περασμένου μήνα ήταν μια καλή ευκαιρία για να ξεκινήσει, κυρίως επειδή η κυβέρνηση είχε νωρίτερα υποσχόμενος μια λεπτομερής απάντηση στον νόμο των ΗΠΑ για τη μείωση του πληθωρισμού (IRA). Το IRA είναι ένα τεράστιο πρόγραμμα βιομηχανικών επιδοτήσεων ύψους 369 δισεκατομμυρίων δολαρίων που αντικατοπτρίζει παρόμοιες κινήσεις από την Κίνα και την ΕΕ. Πρόκειται να αναδιαμορφώσει τις παγκόσμιες αλυσίδες εφοδιασμού. Η αδράνεια του Ηνωμένου Βασιλείου έναντι αυτού κινδυνεύει να μας αφήσει πίσω στον αγώνα για πράσινες επενδύσεις.

Δεν το καταλάβαμε, αλλά τι πήραμε; 4,5 δισεκατομμύρια λίρες πρόγραμμα για προηγμένη παραγωγή αποκαλύφθηκε, η οποία περιλαμβάνει επιδοτήσεις για αναδυόμενους πράσινους τομείς. Η καγκελάριος ανακοίνωσε επίσης ένα πλάνο λογικών μεταρρυθμίσεων από την πλευρά της προσφοράς που, για παράδειγμα, θα επιταχύνουν τις αποφάσεις σχεδιασμού για επενδύσεις στο δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας. Αλλά αυτή είναι μια αλλαγή τσέπης σε σύγκριση με τον IRA, και οι επιπλέον επενδύσεις του ιδιωτικού τομέα που αναμένεται να είναι ως επί το πλείστον ακυρώθηκε με ισοδύναμες περικοπές στις δημόσιες επενδύσεις. Συνολικά, δεν υπήρχε πραγματικό όραμα, πόσο μάλλον συγκεκριμένο σχέδιο, για να τεθεί η οικονομία του Ηνωμένου Βασιλείου σε μια νέα πορεία μετά τη χρόνια στασιμότητα των τελευταίων 15 ετών.

Το Ηνωμένο Βασίλειο έχει γίνει μια διχασμένη οικονομία

Κάτω από όλα αυτά κρύβεται μια πολύ βαθύτερη ανησυχία σχετικά με το πώς το Ηνωμένο Βασίλειο μπορεί να συνεχίσει να πληρώνει το δρόμο του σε έναν πολύ πιο ανταγωνιστικό κόσμο, ολοένα και περισσότερο σπαρμένο από γεωπολιτικές εντάσεις και αβεβαιότητα. Από το τέλος της μακράς μεταπολεμικής οικονομικής άνθησης της δεκαετίας του 1970, το Ηνωμένο Βασίλειο έχει παίξει διάφορα οικονομικά μοντέλα για να αντισταθμίσει την απότομη μείωση της βαριάς βιομηχανίας ως ποσοστό του ΑΕΠ.

Διαβάστε περισσότερα  Ταξιδιωτικές απάτες για να προσέχετε στο εξωτερικό: ΜΕΡΟΣ 1

Υπό τη Μάργκαρετ Θάτσερ και στη συνέχεια τους Νέους Εργατικούς, το Ηνωμένο Βασίλειο εξελίχθηκε σε μια διπλή οικονομία. Οι πρωταθλητές των εξαγωγών της μεταπήδησαν από την παραδοσιακή μεταποίηση σε τομείς υπηρεσιών υψηλής τεχνολογίας και υψηλής ειδίκευσης, ενώ οι υπηρεσίες χαμηλής ειδίκευσης και χαμηλού μισθού κυριάρχησαν στον εγχώριο τομέα.

Αυτό το οικονομικό μοντέλο δημιούργησε καλά αμειβόμενη απασχόληση και συγκριτικό πλεονέκτημα στις επιχειρήσεις και τις χρηματοπιστωτικές υπηρεσίες, τη βιοτεχνολογία και ορισμένους τομείς της προηγμένης μεταποίησης. Αλλά, από την άλλη πλευρά, στηρίχθηκε σε μια επαγγελματική δομή που διχάζεται μεταξύ καλοπληρωμένων αποφοίτων από τη μία πλευρά, και ενός πολύ μεγαλύτερου και πιο επισφαλούς «καθημερινή οικονομία» των χαμηλών μισθών και της παραγωγικότητας από την άλλη.

Οι προκύπτουσες έντονες περιφερειακές και κοινωνικές ανισορροπίες έχουν περιορίσει την ευημερία και τελικά έχουν διαχυθεί στην πολιτική μέσω της ψηφοφορίας υπέρ του Brexit. Εκτός από μια πολιτική εξέγερση κατά του Westminster, το Brexit αντιπροσώπευε μια προσπάθεια για ένα νέο οικονομικό όραμα βασισμένο στην απορρύθμιση και το ανοιχτό εμπόριο με τις ταχέως αναπτυσσόμενες οικονομίες της Ασίας. Αλλά το αποτυχία μέχρι στιγμής η αξιοποίηση αυτών των ευκαιριών δεν σήμαινε καμία παράκαμψη από τη συνεχιζόμενη χαμηλή ανάπτυξη και τη στασιμότητα της παραγωγικότητας που έχουν οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής πάλεψε για να τα καταφέρω.

Οι πράσινες αγορές είναι καλές ευκαιρίες για την ανάπτυξη του Ηνωμένου Βασιλείου

Εξ ου και η έκκληση, όχι μόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο, των οικονομικών στρατηγικών τύπου Green New Deal για την κατάληψη μεριδίου αγοράς σε ταχέως αναπτυσσόμενους καθαρούς μηδενικούς τομείς. Η απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές και η ανάπτυξη βιομηχανιών και τεχνολογιών ανανεώσιμων πηγών ενέργειας δεν είναι μόνο κρίσιμης σημασίας για την επίτευξη των καθαρών μηδενικών στόχων του Ηνωμένου Βασιλείου, αλλά θα μπορούσε επίσης να συμβάλει σε πολλούς από τους οικονομικές δυνάμεις παράγοντας παράλληλα πιο εκτεταμένη ανάπτυξη που θα ωφελήσει εκείνες τις περιοχές που «μείνουν πίσω». Αλλά η πράσινη βιομηχανική ανάπτυξη δεν αφορά μόνο την ανάπτυξη των βιομηχανιών του μέλλοντος, για παράδειγμα τη μετάβαση της κατασκευής αυτοκινήτων σε ηλεκτρικά οχήματα. Αφορά επίσης την απαλλαγή από τον άνθρακα των υφιστάμενων βαρέων βιομηχανιών και τη διασφάλιση πρόσβασης σε οικονομικά και αξιόπιστα τροφοδοτικά. Όπως θα υποστηρίξουν τα παρακάτω ιστολόγια αυτής της σύντομης σειράς, αυτό απαιτεί χρηματοδότηση και ένα σχέδιο.

Διαβάστε περισσότερα  Το πιο μακροπρόθεσμο όραμα είναι ζωτικής σημασίας για την απαλλαγή από τις ανθρακούχες βιομηχανίες στο Ηνωμένο Βασίλειο – Εντός τροχιάς

Δυστυχώς, η προηγούμενη πολιτική συναίνεση σχετικά με την καθαρή μετάβαση στο μηδέν και τα μέσα για την επίτευξή της έχει καταρρεύσει. Καθώς πλησιάζουν οι γενικές εκλογές, άνοιξε ένα ρήγμα μεταξύ των δύο κύριων κομμάτων σχετικά με το αν ο ιδιωτικός τομέας, υποκινούμενος από φορολογικές περικοπές, θα πρέπει να αναλάβει ηγετικό ρόλο στην ανάπτυξη των βιομηχανιών ανανεώσιμων πηγών ενέργειας ή εάν η κυβέρνηση πρέπει να δείξει το δρόμο μέσω περισσότερων επενδύσεων και μιας ακτιβιστικής βιομηχανικής στρατηγικής .

Υπάρχουν πλεονεκτήματα σε κάθε προσέγγιση. Δεδομένου ότι ο ιδιωτικός τομέας θα προσφέρει τελικά το μεγαλύτερο μέρος των επενδύσεων που απαιτούνται για την πράσινη μετάβαση, η διόρθωση των αστοχιών της αγοράς με την άρση των ρυθμιστικών φραγμών είναι σημαντική για την απελευθέρωση αυτού.

Από την άλλη πλευρά, υπάρχει μια γενική τάση για τις επιχειρήσεις να υποεπενδύσεις κατά τη μετάβαση σε νέες αγορές, όπως οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, λόγω της αβεβαιότητας σχετικά με τις αποδόσεις. Σε πολλούς πράσινους τομείς, το υδρογόνο και το CCS, για παράδειγμα, απαιτούνται σημαντικές αρχικές επενδύσεις και η κυβέρνηση είναι συχνά η καλύτερη θέση για να επιλύσει τις αποτυχίες συντονισμού μεταξύ των επιχειρήσεων.

Η πιο εκτεταμένη άποψη της βιομηχανικής στρατηγικής κυριαρχούσε στις προηγούμενες συντηρητικές κυβερνήσεις καθώς και στο Εργατικό Κόμμα. Της Τερέζα Μέι Λευκή Βίβλος Βιομηχανικής Στρατηγικής το 2017 ήταν ίσως η πιο παρεμβατική του τελευταίου χρόνου. Η κυβέρνηση του Μπόρις Τζόνσον αποδυνάμωσε πολλές από τις εντολές της αλλά ξεκίνησε επίσης ένα Σχέδιο 10 σημείων για μια πράσινη βιομηχανική επανάσταση που πρότεινε ευρεία παρέμβαση για την προώθηση νέων πράσινων βιομηχανιών. Αλλά η κυβέρνηση του Rishi Sunak φαίνεται να αμφισβήτησε εάν η καθαρή μηδενική επένδυση είναι καθόλου προσιτή, ακυρώθηκαν βασικοί στόχοι και, στην φθινοπωρινή δήλωση, μετά από απροσδόκητη πτώση του δανεισμού, επέλεξε να χρησιμοποιήσει το μέρισμα για φοροελαφρύνσεις αντί να διατηρήσει τις επενδύσεις.

Διαβάστε περισσότερα  Το πιο απλό hack για κράτηση φθηνών πτήσεων στην Ιαπωνία

Το γεγονός ότι το καθαρό μηδέν είναι πλέον ένα πολιτικό ποδόσφαιρο κινδυνεύει να αποθαρρύνει τα δισεκατομμύρια λιρών ιδιωτικών επενδύσεων στην πράσινη οικονομία που χρειαζόμαστε. Αυτό θα ήταν καταστροφικό, καθώς τόσο οι δημόσιες όσο και οι ιδιωτικές επενδύσεις υστερούν σε σχέση με άλλες χώρες της G7 τα τελευταία 40 χρόνια και το Ηνωμένο Βασίλειο καθυστερεί να αναπτύξει σημαντικές βιομηχανίες χαμηλών εκπομπών άνθρακα, όπως τα ηλεκτρικά οχήματα.

Η καχυποψία του Υπουργείου Οικονομικών για βιομηχανική στρατηγική αποτελεί εμπόδιο

Μια συνεκτική, μακροπρόθεσμη βιομηχανική στρατηγική θα μπορούσε να βοηθήσει παρέχοντας στις επιχειρήσεις κάποια διαβεβαίωση σχετικά με τη συνέχεια της πολιτικής στην οποία μπορούν να βασίσουν τις αποφάσεις τους. Υπάρχουν όμως και άλλα, βαθύτερα προβλήματα που οδήγησαν σε βραχυπρόθεσμη χάραξη πολιτικής. Το ένα είναι ότι το Υπουργείο Οικονομικών, που κυριαρχεί στο Whitehall, προσκολλάται σε ένα στενό, προσεκτική προσέγγιση στη βιομηχανική στρατηγική, που βασίζεται στη διόρθωση αστοχιών της αγοράς. Είναι βαθιά ύποπτο για πιο φιλόδοξες καινοτομίες που διαμορφώνουν την αγορά. Μια άλλη είναι η εκτελεστική συγκέντρωση του Whitehall, η οποία συσσωρεύει εξουσία και πόρους, σε αντίθεση με πιο αποκεντρωμένες οικονομίες όπως η Γερμανία.

Συνδυάστε όλα αυτά μαζί, και ίσως δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τουλάχιστον 11 βιομηχανικές ή αναπτυξιακές στρατηγικές έχουν δρομολογηθεί τα τελευταία 70 χρόνια, λίγες από τις οποίες έχουν κάνει κάποια μόνιμη διαφορά.

Συνολικά, η προσέγγιση του Ηνωμένου Βασιλείου στη βιομηχανική στρατηγική είναι αποσπασματική, ασυνεπής και ευάλωτη σε αλλαγές στην ιδεολογία. Χρειάζεται να κάνουμε κάτι καλύτερο από αυτό εάν θέλουμε να αναπτύξουμε τις πράσινες βιομηχανίες του μέλλοντος, να τις χρησιμοποιήσουμε ως εφαλτήριο για να ανεβάσουμε το επίπεδο της χώρας και να ανταγωνιστούμε ως ηγετική οικονομία στην παγκόσμια σκηνή.