Το Texas A&M AgriLife επεκτείνει τις πρωτοβουλίες κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος – Urban Ag News

Το Texas A&M AgriLife επεκτείνει τις πρωτοβουλίες κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος – Urban Ag News

Η έρευνα στον τομέα της κηπουρικής παραμένει στο επίκεντρο του αναπτυσσόμενου πεδίου

Του Adam Russell, Texas A&M AgriLife Communication Specialist

Ο Jeff Bednar, ιδιοκτήτης/διαχειριστής της Profound Foods στο Fairview, είναι σχετικά νέος στην κηπουρική ελεγχόμενου περιβάλλοντος.

Μπορεί να εκπλήσσει κάθε επισκέπτη στο αγρόκτημά του 10 στρεμμάτων – με 10.000 τετραγωνικά πόδια, σύντομα 50.000 τετραγωνικά πόδια εσωτερικών και εξωτερικών συστημάτων καλλιέργειας – ότι δεν έχει πράσινο αντίχειρα.

Η αλήθεια είναι ότι ο Bednar ακολούθησε ένα τριετές «μάθημα συντριβής» στα συστήματα καλλιέργειας ελεγχόμενου περιβάλλοντος και στα λαχανικά που αναπτύσσονται καλύτερα σε αυτά. Η εμβάπτισή του στην κηπουρική του ελεγχόμενου περιβάλλοντος περιελάμβανε τη συμμετοχή σε σχολή περμακουλτούρας και δεκάδες συνέδρια αφιερωμένα στην κηπουρική ελεγχόμενου περιβάλλοντος, συμπεριλαμβανομένης της υδατοκαλλιέργειας και της υδροπονίας.

Το ταξίδι του όμως ξεκίνησε στο Texas A&M AgriLife Extension Service Πρόγραμμα Master Gardener του Τέξας το 2016 και συνεχίζεται μέσω της συνεργασίας με ειδικούς στο επίκεντρο της κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος στο Τέξας – το Texas A&M AgriLife Research and Extension Center στο Ντάλας.

Η Texas A&M AgriLife συνεχίζει να επεκτείνει τις δυνατότητές της για έρευνα, εκπαίδευση και προβολή στον τομέα της κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος. (Τέξας A&M AgriLife φωτογραφίες από τη Laura McKenzie και τον Sam Craft)

Είπε ότι η μάθηση δεν σταματά ποτέ. Η κηπουρική ελεγχόμενου περιβάλλοντος είναι ένας ταχέως μεταβαλλόμενος τομέας και αναδεικνύεται ως μια ασφαλής και βιώσιμη μέθοδος παραγωγής τροφίμων.

«Πιστεύουμε στην ανταλλαγή πληροφοριών και ανθρώπων που εργάζονται μαζί», είπε ο Bednar. «Δεν προσλαμβάνουμε επιστήμονες και δεν εκτελούμε έρευνα πέρα ​​από τη δοκιμή και το λάθος, επομένως η επικοινωνία με ειδικούς στο κέντρο AgriLife μας βοήθησε να λύσουμε προβλήματα που μια μικρότερη φάρμα σαν εμάς δεν μπορεί να λύσει μόνη της. Η θεσμική τους γνώση και η ικανότητά τους να βρίσκουν λύσεις είναι σημαντικές για καλλιεργητές όπως εγώ».

Η συνεργασία στον τομέα της κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος αυξάνεται

Η εργασία που γίνεται στο κέντρο Texas A&M AgriLife στο Ντάλας είναι ένα βασικό συστατικό για την εξέλιξη της ελεγχόμενης κηπουρικής στο Τέξας, δήλωσε ο Daniel Leskovar, Ph.D., διευθυντής των κέντρων AgriLife τόσο στο Ντάλας όσο και στο Uvalde, και καθηγητής στο Τμήμα Κηπευτικών Επιστημών.

Οι σχολές σε όλο το Texas A&M AgriLife συνεργάζονται σε όλη την πολιτεία, αλλά οι υπερσύγχρονες εγκαταστάσεις της Texas A&M AgriLife στο Ντάλας και η γειτνίασή της με τη βιομηχανία και τους επιχειρηματίες το καθιστούν σημαντικό χώρο για καινοτομία και πρόοδο.

«Εξετάζουμε την κηπουρική ελεγχόμενου περιβάλλοντος με τρόπους που μπορούν να κλιμακωθούν και να μειωθούν ώστε να εξυπηρετούν παραγωγούς σε όλα τα επίπεδα», είπε ο Leskovar. «Τόσο μεγάλο μέρος της περιστρέφεται γύρω από την τεχνολογία, αλλά αναπτύσσουμε επίσης την εφαρμοσμένη επιστήμη γύρω από αυτήν και πώς η τεχνολογία μεταφράζεται σε αποδοτικότητες που μειώνουν το κόστος παραγωγής».

Διαβάστε περισσότερα  Το πιο απλό hack για κράτηση φθηνών πτήσεων στην Ιαπωνία

Συνεργασία σε όλη την Texas A&M College of Agriculture and Life Sciences, η ομάδα επιστημόνων με έδρα το Ντάλας περιλαμβάνει τον Joe Masabni, Ph.D., κηπουρό μικρής έκτασης AgriLife Extension. Genhua Niu, Ph.D., Texas A&M AgriLife Research καθηγητής αστικής γεωργίας, τόσο στο Τμήμα Κηπευτικών Επιστημών. και Azlan Zahid, Ph.D., μηχανικός γεωργίας ελεγχόμενου περιβάλλοντος από το Τμήμα Βιολογικών και Αγροτικών Μηχανικών. Μαζί τους πρόσφατα είναι ο νέος καθηγητής AgriLife Research Arash Kheirodin, Ph.D., ένας εντομολόγος ελεγχόμενου περιβάλλοντος από το Τμήμα Εντομολογίαςκαι ο Krishna Bhattarai, Ph.D., κτηνοτρόφος φυτών από το Τμήμα Οπωροκηπευτικών.

Αυτή η ομάδα επεκτείνει προγράμματα έρευνας και ελεγχόμενου περιβάλλοντος σε όλη την πολιτεία, καθώς και πρόγραμμα σπουδών στην πανεπιστημιούπολη στο Bryan-College Station. Το πρόγραμμα κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος επεκτείνεται επίσης σε Πανεπιστήμιο Texas A&M στο Κατάρ και συνεργάζεται με οντότητες όπως το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ και το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών μεταξύ άλλων επιστημονικών και ακαδημαϊκών ιδρυμάτων των ΗΠΑ.

Αυτοί οι ερευνητές πειραματίζονται με μια σειρά τεχνολογιών που περιλαμβάνουν μακροχρόνιες μεθόδους όπως ψηλές σήραγγες και θερμοκήπια και υδροπονικά και υδροπονικά συστήματα. Ασχολούνται επίσης με έννοιες όπως η γεωργία ακριβείας που βασίζονται σε καινοτόμες τεχνολογίες, όπως αισθητήρες τηλεχειρισμού για τη συλλογή μιας σειράς δεδομένων που σχετίζονται με περιβαλλοντικές και φυτικές συνθήκες. Η τεχνολογία ανίχνευσης επιτρέπει στους καλλιεργητές να ενσωματώνουν άλλες προόδους αιχμής, όπως αυτοματισμό, ρομποτική και τεχνητή νοημοσύνη για τη διαχείριση φυτών.

Η κηπουρική με ελεγχόμενο περιβάλλον έχει πολλά πλεονεκτήματα σε σχέση με την παραδοσιακή γεωργία, είπε ο Leskovar. Οι καλλιέργειες μπορούν να καλλιεργηθούν όλο το χρόνο και σε περιβάλλοντα που μπορούν να τροποποιηθούν ακριβώς σύμφωνα με τις προτιμήσεις κάθε καλλιέργειας και με τρόπους που μειώνουν τους φυσικούς στρεσογόνους παράγοντες όπως η ξηρασία, η ζέστη, τα έντομα παράσιτα και οι ασθένειες.

Χρησιμοποιούν επίσης λιγότερο νερό και απαιτούν λιγότερες εισροές λιπασμάτων, ζιζανιοκτόνων και φυτοφαρμάκων. Η τεχνολογία πιθανότατα θα συμπληρώσει τις καλλιέργειες που παράγονται στα χωράφια, αλλά παραμένουν εμπόδια. Το ενεργειακό κόστος για τη λειτουργία συστημάτων ελεγχόμενου περιβάλλοντος εξακολουθεί να αποτελεί την κορυφαία πρόκληση.

«Πιστεύουμε ότι η κηπουρική με ελεγχόμενο περιβάλλον θα είναι σε θέση να συμπληρώσει συστήματα ανοιχτού πεδίου, αλλά και να παρέχει ικανότητα για την αντιμετώπιση των αστικών-προαστιακών αναγκών για θρεπτικά τρόφιμα με αποτελεσματικούς και βιώσιμους τρόπους», είπε. «Η αποτελεσματικότητα είναι πολύ υψηλή, αλλά αυτή τη στιγμή το κόστος είναι επίσης πολύ υψηλό. Ωστόσο, υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον και επενδύσεις που επικεντρώνονται στην εξισορρόπηση των οφελών κόστους για τους παραγωγούς».

Διαβάστε περισσότερα  Επισκευή βλάβης μετάδοσης CVT σε Toyota C-HR

Καλλιεργητές ελεγχόμενου περιβάλλοντος πρόθυμοι για πληροφορίες

Ο Leskovar είπε ότι το πρόγραμμα ελεγχόμενου περιβάλλοντος κηπουρικής στο Ντάλας έχει προκαλέσει κυματισμό σε όλη την αναπτυσσόμενη βιομηχανία. Πολλές από τις τεχνολογίες και τις μεθοδολογίες είναι ακόμα σε αρχικό στάδιο, αλλά τα πειράματα της έρευνας AgriLife και οι συνεργασίες μεταξύ επιστημόνων και ενδιαφερομένων τροφοδοτούν την ταχεία ανάπτυξη.

Μεταξύ άλλων επικεντρώσεων, τα έργα περιλαμβάνουν βιολογική παραγωγή τομάτας, επιλογή ποικιλιών, εμβολιασμό, έλεγχο εντόμων και παρασίτων και βελτιστοποίηση περιβάλλοντος σε σχέση με το φάσμα και τη διάρκεια φωτός και εισροές όπως νερό και λίπασμα. Οι επιστήμονες εφαρμόζουν επίσης τεχνολογίες όπως η γεωργία ακριβείας, η ρομποτική, τα βιοδιεγερτικά και η γενετική αναπαραγωγή φυτών.

Η έρευνα ελεγχόμενου περιβάλλοντος στο Ντάλας περιλαμβάνει ντομάτες και χόρτα, κόνδυλους όπως πατάτες και τζίντζερ και χλοοτάπητα, μεταξύ άλλων, είπε ο Leskovar.

Ο Leskovar εργάζεται επίσης στο Uvalde σε ένα έργο με τον Kevin Crosby, Ph.D., καθηγητή και γενετιστή φυτών στο Τμήμα Οπωροκηπευτικών Επιστημών του Bryan-College Station, με επίκεντρο την καλλιέργεια ανθεκτικών και υψηλής ποιότητας πιπεριών. Η ιδέα είναι να βελτιωθεί η επιλογή φυτικών ποικιλιών με βάση τη γενετική και τους τρόπους με τους οποίους οι καλλιεργητές προσαρμόζουν τις πρακτικές διαχείρισης για αυτές τις ποικιλίες.

Μέσω διεθνών συνεργασιών, η ερευνητική του ομάδα στο Uvalde διερευνά επίσης το νέο υποκείμενο γεννητικό υλικό για εφαρμογές εμβολιασμού τομάτας σε συστήματα ελεγχόμενου περιβάλλοντος.

«Αναζητούμε κέρδη στην παραγωγή μέσω πρακτικών διαχείρισης ειδικών για τις ποικιλίες που εκτρέφουμε», είπε ο Leskovar. «Σε αυτή την περίπτωση, εξετάζουμε τις ειδικές πιπεριές, οι οποίες μπορούν να φέρουν μεγαλύτερη αξία. Οι παραγωγοί είναι πρόθυμοι να έχουν τέτοιου είδους πληροφορίες».

Το Κέντρο Έρευνας και Επέκτασης του Texas A&M AgriLife στο Ντάλας βρίσκεται στο επίκεντρο των επιστημονικών προόδων στην ελεγχόμενη περιβαλλοντική κηπουρική και των σχετικών προγραμμάτων σε όλο το σύστημα Texas A&M System. (Τέξας A&M AgriLife φωτογραφίες από τον Mark Herboth)

Ανάπτυξη ικανοτήτων, επέκταση της προσέγγισης και της εκπαίδευσης

Πέρα από τα συνεχιζόμενα ερευνητικά έργα, η Texas A&M AgriLife επεκτείνει την ικανότητά της να διεξάγει έρευνα για προσπάθειες προσέγγισης και να εκπαιδεύει μελλοντικούς επαγγελματίες στον τομέα.

Ο Amit Dhingra, Ph.D., επικεφαλής του Τμήματος Επιστημών Οπωροκηπευτικών του Bryan-College Station, θεωρεί την ελεγχόμενη παραγωγή κηπευτικών στο περιβάλλον ως σημαντικό γρανάζι για το μέλλον της επισιτιστικής ασφάλειας στις ΗΠΑ και παγκοσμίως.

Διαβάστε περισσότερα  Ford Mustang Mach-E: Το καλύτερα χρησιμοποιημένο EV στον Καναδά

«Αυτά τα συστήματα θα αποτελούν σημαντικό μέρος της συνολικής αλυσίδας εφοδιασμού τροφίμων, επειδή μπορούν να παρέχουν φρέσκα, θρεπτικά προϊόντα σε κοντινή απόσταση από τα αστικά κέντρα», είπε. «Οι αγρότες μπορούν να παράγουν περισσότερα σε λιγότερο χώρο και η γεωργία ακριβείας μπορεί να γεφυρώσει μια ποικιλία προκλήσεων παρέχοντας θρεπτικά πυκνά προϊόντα με περιβαλλοντικά βιώσιμους τρόπους».

Το τμήμα επεκτείνει στρατηγικά τα προγράμματα κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος για να συμβαδίσει με τις εξελίξεις της βιομηχανίας και να προετοιμάσει τους μαθητές για τον αναπτυσσόμενο τομέα. Το Κολλέγιο επενδύει για να υποστηρίξει αυτές τις προσπάθειες και να δημιουργήσει έναν αγωγό που παρέχει ευκαιρίες σταδιοδρομίας αιχμής σε πτυχιούχους και επαγγελματίες που αναζητούν εξειδικευμένες δεξιότητες για τον κλάδο.

Ο Shuyang Zhen, Ph.D., επίκουρος καθηγητής κηπουρικής ελεγχόμενου περιβάλλοντος, Bryan-College Station, προσλήφθηκε πέρυσι και διδάσκει δύο προπτυχιακά μαθήματα σχετικά με διάφορες πτυχές της παραγωγής ελεγχόμενου περιβάλλοντος και τους εμπλέκει σε πρακτική έρευνα και εκπαίδευση.

Εν τω μεταξύ, το τμήμα και τα κέντρα στο Dallas και το Uvalde αναζητούν επίσης συνεργασίες και επιχορηγήσεις για να προσθέσουν τεχνολογίες αιχμής που μεταφράζονται στην ικανότητα του προγράμματος να προωθήσει την τεχνολογική εφαρμογή στον τομέα.

«Επενδύουμε σε διαφορετικά συστήματα και μεθόδους από μικρές σήραγγες έως διάφορες βάσεις εδάφους για να δοκιμάσουμε τις διάφορες πρακτικές που είναι πολύ τυπικές για μικρότερες επιχειρήσεις, αλλά που μπορούν επίσης να κλιμακωθούν και να σχετίζονται με άλλα συστήματα και μεθόδους», είπε ο Ντίνγκρα. «Ψάχνουμε με κάθε ευκαιρία να βρούμε μια απόδοση επένδυσης με θεμελιώδη εφαρμοσμένη επιστήμη και νέες ανακαλύψεις. Ως πρόγραμμα, βρισκόμαστε σε μια πολύ συναρπαστική συγκυρία όπου οι προηγούμενες επιτυχίες μας ωθούν προς ένα λαμπρό μέλλον όπου η δέσμευση και η συνεργασία θα είναι το κλειδί».

Η Texas A&M AgriLife είναι έτοιμη να υποστηρίξει και να ηγηθεί

Ο Bednar είπε ότι είναι χαρούμενος που ακούει ότι ένα ίδρυμα επιχορήγησης γης όπως το Texas A&M επεκτείνει τις προσπάθειες στον τομέα αυτό. Απαιτούνται δημόσια προσβάσιμα αμερόληπτα επιστημονικά δεδομένα και τεχνογνωσία για καλλιεργητές ελεγχόμενου περιβάλλοντος, καθώς περισσότεροι επιχειρηματίες όπως ο Bednar εισέρχονται στο πεδίο και/ή επεκτείνονται σε διάφορες κλίμακες.

Έχοντας το πρόγραμμα ελεγχόμενου περιβάλλοντος κηπουρικής που εργάζεται για λύσεις σε ολόκληρη τη βιομηχανία και είναι έτοιμο να βοηθήσει καλλιεργητές σαν αυτόν, δημιουργεί ένα γόνιμο περιβάλλον για συνεργασία και σπορά καινοτομίας.

«Η πραγματικότητα είναι σημαντική», είπε ο Bednar. «Είναι εύκολο να παρασυρθείς στο να κυνηγήσεις το όνειρο ενός αγγουριού που είναι ευκολότερο να καλλιεργηθεί όλο το χρόνο, αλλά η πραγματικότητα είναι ότι υπάρχουν προκλήσεις από την πλευρά του φυτού και του συστήματος. Αλλά πιστεύω επίσης ότι τα οφέλη που θα μπορούσαν να προσφέρουν τα συστήματα ελεγχόμενου περιβάλλοντος σε προκλήσεις όπως η σίτιση αστικών πληθυσμών με πιο αποτελεσματικούς και ασφαλείς τρόπους υπερτερούν κατά πολύ των προκλήσεων που αντιμετωπίζουμε σήμερα ως καλλιεργητές. Οι ερευνητές της Texas A&M AgriLife είναι εδώ σήμερα και ξέρω ότι θα είναι εκεί αύριο για να υποστηρίξουν όπου όλοι ελπίζουμε να καταφέρουμε αυτό το πράγμα».